¿QUÉ ES MÁS IMPORTANTE: TRAMA O PERSONAJES?

Hace unas semanas hice un sondeo en mi twitter sobre la preferencia entre buena trama o buenos personajes. Una cosa no quita a la otra y, como bien señalasteis y estoy de acuerdo, no son incompatibles. Está claro que lo mejor opción es una combinación o equilibrio de ambos: una trama ingeniosa y original con unos personajes auténticos es la fórmula secreta para cualquier historia (junto con una buena narrativa y estilo).

Pero si tuvieras que poner, como lector u escritor, en una balanza cuál de estos dos elementos sacrificarías y a cuál le das más importancia a la hora de adentrarte en una historia… ¿cuál elegirías?

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DÓNDE ENCONTRAR EL NOMBRE PERFECTO PARA TUS PERSONAJES

Un nombre puede parecer sólo un nombre, pero es mucho más que eso, sobre todo en un personaje. Cuando creas tu novela, necesitas conocer a tus personajes y por lo tanto, debes dotarle de un nombre específico que refleje en cierta forma, su personalidad o su propia historia.

Por ejemplo, si tu personaje tiene que pasar desapercibido, no es muy oportuno que le llames Eustaquio (a menos que sea un nombre muy común en tu universo), que es bastante peculiar. O quizá sí, quizá él mismo se haga llamar de otra forma para no desentonar, quizá  se metían con él de pequeño y le ponían motes ofensivos. Quizá su nombre puede ser el origen de tu historia.

Buscar el nombre adecuado para tus personajes puede ser algo tedioso y complicado, sobre todo porque los nombres que se nos ocurren siempre suelen ser los que hayamos escuchado antes. ¿Cómo encontramos un nombre distinto, único, que defina al personaje y que suene con fuerza?

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CLASIFICA A TUS PERSONAJES CON EL MÉTODO HOGWARTS

A la hora de crear personajes, es importante que sepas que mientras más los conozcas, más reales serán para el lector.

Ya tienes un cuestionario que rellenar y sabes cómo definir su personalidad. Tienes una idea bastante aproximada de lo que significa tu personaje y lo conoces, pero yo te propongo el ejercicio definitivo: mételo en Hogwarts.

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Este es un ejercicio que practico de forma inconsciente cuando creo un personaje, quizá porque soy muy fan de Harry Potter (y los Hogwarts!AU me fascinan). Una vez que tengo al personaje en cuestión definido, pienso a qué casa de Hogwarts le mandaría el Sombrero Seleccionador. Yo, como sombrero, escojo la casa que creo que mejor encaja con su personalidad.

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LISTA DE DEFECTOS Y VIRTUDES

Ya sabes que conocer a tus personajes es fundamental, sobre todo en cuanto a su personalidad se refiere. Tu personaje necesita adjetivos para definirse, y no para que los coloques en una larga lista en tu narración (no se te ocurra hacer eso de “María era arrogante, soberbia y fría, pero con un corazón de oro”. No, no, no. Muestra a María actuando de forma arrogante con alguien, siendo distante con la gente pero dando limosna al vagabundo de la esquina), sino para que tú los conozcas mejor.

Encontrar las palabras que evidencien sus virtudes y defectos es más complicado de lo que parece, sobre todo si no quieres caer siempre en los mismos adjetivos. Así que, por petición expresa de Isa, he creado esta lista de virtudes y defectos. Úsala para darle una mayor dimensión a tu personaje y elige los que mejor te funcionen ;)

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MIS PERSONAJES HACEN LO QUE LES DA LA GANA

Mucha gente cree que los escritores tenemos el control absoluto sobre nuestras historias… Y en teoría así debería ser. Decidimos la época, creamos el lugar y a los que lo van a habitar. Sabemos qué va a pasar y cómo queremos que pase. Sin embargo, no vais a conocer jamás a un escritor que no se haya sorprendido de las acciones de sus personajes o del rumbo desconocido que ha tomado la historia.

Hay un momento en la vida de todo escritor en el que sus personajes hacen lo que les da la real gana.

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Esto sorprende mucho a las personas que no escriben. Se supone que somos un Dios todopoderoso que decide quién hace qué en qué momento y cómo. Y lo somos. Podemos obligar a nuestros personajes a hacer las acciones que teníamos planeadas para ellos, podemos someterlos a que sigan la línea que tenemos trazada para ellos. Podemos hacerlo, en serio. Es tan fácil como escribirlo.

Pero.

Hay un gran pero que nos frena a hacerlo, y es la naturalidad. Hay reacciones, acciones o diálogos que salen de forma natural, sobre la marcha. Y controlar cada paso del personaje puede parecer forzado a ojos del lector. A veces, los escritores tenemos que confiar en los personajes que hemos creado y dejarnos llevar por ellos… aunque muchas veces sea una auténtica locura.

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